« Les gens faisaient l’amour pendant que je regardais le stade de l’Inter »

Alexandre Pato était l’une des plus grandes promesses du football mondial, mais il n’a finalement pas pu atteindre le potentiel qu’on lui attribuait. Dans une interview honnête, l’international brésilien a pris la responsabilité d’avoir eu une carrière moins que prévu.

« Il y avait tellement de rumeurs, surtout à Milan. Je suis allé à trop de soirées, je n’en avais pas envie. Je vivais dans un monde fantastique. Quand j’ai voulu parler, on m’a dit de me concentrer sur mon football. J’étais trop jeune pour ne pas être d’accord », a-t-il commencé par raconter « The Players Tribune ».

L’attaquant est arrivé en Italie à seulement 18 ans, un déménagement trop tôt. « Quand tu as 11 ans, tu n’es pas prêt pour le monde. Vous poursuivez votre rêve, mais vous êtes seul et il est facile de s’égarer. Dieu m’a fait un don, c’est évident. Je n’ai jamais joué sur un terrain de football normal jusqu’à l’âge de 10 ans parce que le futsal était plus amusant. Un jour, j’ai participé à un tournoi de football scolaire et des dépisteurs d’Internacional ont demandé à mon père si je pouvais essayer le football à 11 », a-t-il déclaré.

En route pour capturer l’Internacional, Pato et sa famille ont dû séjourner dans un motel. « ‘Fils, c’est le seul endroit où nous pouvons nous permettre’, m’a dit mon père. L’hôtel était en face du stade Beira-Rio. Les gens faisaient l’amour pendant que je regardais le stade de l’Inter. Je plaisante encore avec mon père à ce sujet aujourd’hui. Nous nous promenions dans le stade quand soudain un directeur du club apparaît et me demande si je dois m’entraîner. On confond les horaires. Pire encore, il avait laissé ses crampons au motel. Mon père a dû courir pour les récupérer. Il s’est avéré que c’était un gamin nommé Coção, qui avait un contrat de parrainage pour des chaussures qui m’a aidé », a-t-il déclaré.

L’attaquant, actuellement à Orlando City en MLS, a indiqué qu’il était sur le point de perdre un bras et a expliqué pourquoi il avait accepté de rejoindre l’AC Milan alors qu’il aurait pu signer pour un autre géant européen.

« J’aurais pu aller à Barcelone, à l’Ajax ou au Real Madrid. Pourquoi l’AC Milan ? Permettez-moi de répondre par une question… Kaká, Seedorf, Pirlo, Maldini, Nesta, Gattuso, Shevchenko, Fenónome, Real Ronaldo. J’ai dû jouer avec ce mec ! Quelle équipe Ils venaient de gagner la Ligue des champions et l’AC Milan était la meilleure équipe à ce moment-là », a-t-il justifié.

« J’ai atterri à Milan et j’ai dû subir un examen de la vue dans le cadre des tests médicaux. J’ai pressé ma paume trop fort contre mon œil gauche. Le médecin a dû me donner des gouttes, mais j’ai quitté la pièce presque aveugle. Et qui s’est présenté ? Le grand Ancelotti », a-t-il ajouté.

Ancelotti a fini par devenir une figure paternelle pour Alexandre Pato. « Il est devenu père. Il a appelé son chien Pato. Avez-vous vu cette photo de lui célébrant avec un cigare et des lunettes de soleil dans le bus du Real Madrid ? À Milan, il est apparu dans la formation d’hélicoptère. Il vivait à Parme et sa femme savait voler. Apparaît comme James Bond. S’il y avait quelqu’un qui vivait dans le style, c’était Carlo», se souvient-il.

Le canari a avoué s’être étonné de la rapidité avec laquelle tout s’est passé dans sa carrière.

« J’ai commencé à trop rêver. Même si je travaillais dur, mon imagination m’emmenait dans toutes sortes d’endroits. Dans ma tête, j’avais déjà le Ballon d’Or dans la main. Vous ne pouvez pas vous en empêcher. De plus, il avait beaucoup souffert pour en arriver là. Pourquoi n’ai-je pas pu en profiter ? J’étais le Golden Boy en 2009 et je n’ai pas pensé au Ballon d’Or. Je m’amusais juste ! J’étais imparable quand je vivais dans le présent, mais mon esprit vagabondait vers le futur. Puis, en 2010, j’ai commencé à me blesser tout le temps et j’ai perdu confiance en mon propre corps. Je me remettais d’une blessure musculaire puis d’une entorse à la cheville, mais je voulais continuer à jouer. Je ne voulais pas décevoir l’équipe. C’était un de mes défauts. Les gens s’attendaient à ce qu’il marque 30 buts par saison, mais il ne pouvait même pas entrer sur le terrain. Tu pourrais gérer les doutes des autres, mais quand des doutes surgissent en toi, c’est différent », a-t-il expliqué.

Après avoir quitté l’AC Milan, Pato est retourné au Brésil, a disputé une saison à Chelsea et une autre à Villarreal avant de s’aventurer en Chine. Il est retourné au Brasileirão pour jouer pendant deux ans à São Paulo avant de rejoindre la MLS.

« J’ai fait fausse route. Après être passé par la Chine, je suis resté célibataire et j’ai décidé de profiter de ma liberté. Je suis allé à Los Angeles. Je voulais le meilleur hôtel, la meilleure voiture et les meilleures soirées. Soudain, il y avait une fille qui reniflait de la cocaïne à côté de moi. J’ai commencé à penser, ‘Qu’est-ce que je fais ici?’ Ce n’était pas ce que je voulais. C’était un monde vide. J’ai demandé à un ami : ‘Est-ce que je vais passer le reste de ma vie seul ?’ Dès mon retour au Brésil, j’ai envoyé un message à une vieille amie, Rebeca. Nous sommes allés prendre le petit déjeuner encore et encore jusqu’à ce qu’il m’emmène à l’église. La Bible avait toutes les réponses que je cherchais depuis des années. Ce jour-là, tout a changé pour toujours.

Malgré tout ce qui s’est passé, le footballeur n’a aucun regret. « Est-ce que ma carrière aurait pu être différente ? Dégager. Maintenant, il est facile de regarder en arrière et de dire ce que j’aurais dû faire. Je n’ai pas de regrets. Regardons le bon côté des choses. Je suis en forme, je suis en bonne santé et j’aime toujours le football. On ne vit qu’une fois. Il croit toujours que je peux jouer dans une Coupe du monde comme Thiago Silva et Dani Alves.

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