Les chiens peuvent détecter le covid avec une grande précision, même les cas asymptomatiques, révèle une nouvelle étude

Une étude publiée mercredi dernier, apporte la preuve que les chiens peuvent être dressés pour détecter le covid. Les animaux qui ont participé à la recherche ont identifié avec précision 97 % des cas positifs après avoir reniflé des échantillons de sueur humaine. Cela les rendait plus sensibles que certains tests antigéniques rapides, même dans les cas asymptomatiques.

 (Photo : Lecture/Plus One)

Des échantillons ont été prélevés dans des centres sociaux à Paris, réunissant un mélange de cas symptomatiques et asymptomatiques, ainsi que des personnes saines sans covid. Les chercheurs ont découvert que les chiens sont particulièrement doués pour détecter les infections asymptomatiques, avec une sensibilité proche de 100 %. Des études antérieures ont également mis en évidence cette capacité canine. L’année dernière, des chercheurs de Floride ont découvert que les chiens pouvaient prédire des tests Covid positifs avec une précision de 73 à 93% après un mois d’entraînement. Dans une étude britannique, les chiens ont identifié avec précision 82 à 94 % des cas positifs.

Cette nouvelle étude a été menée au début de 2021, de sorte que les chiens identifiaient le coronavirus d’origine. Dominique Grandjean, l’un des auteurs de l’étude et professeur à l’École nationale vétérinaire d’Alfort en France, a déclaré qu’il examinait actuellement la façon dont les chiens perçoivent les variantes. Il a déclaré que ses découvertes suggèrent que les chiens pourraient être utiles pour détecter le covid dans les aéroports, les maisons de retraite, les écoles ou les événements sportifs. Des chiens ont déjà aidé à détecter le Covid dans les aéroports d’Arabie saoudite, de Finlande et des Émirats arabes unis.

Les chiens « ont juste besoin de quelques molécules » pour identifier un cas positif, a déclaré Grandjean. Mais Cynthia Otto, directrice du Penn Vet Working Dog Center de l’Université de Pennsylvanie, a déclaré qu’il était difficile d’entraîner des chiens à détecter Covid dans le « monde réel ». « Idéalement – ​​et je considérerais cela comme le Saint Graal – c’est que le chien se tienne là, qu’une personne passe et dise: » Oui, non, oui, non, oui, non «  », a déclaré Otto. « Cela pourrait éventuellement être fait, mais s’assurer que cela se fait avec tous les contrôles appropriés et les garanties de qualité et de sécurité est un grand pas en avant. Je n’ai vu personne qui ait proposé comment effectuer cette transition de manière scientifique et sûre », a-t-il déclaré. a dit.

Comment l’étude a-t-elle été réalisée ?

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont formé cinq chiens, les récompensant avec des jouets pour détecter un échantillon positif de covid. Les chiens ont ensuite reniflé 335 échantillons de sueur, dont 109 étaient positifs aux tests PCR en laboratoire. Chaque échantillon a été placé dans une petite boîte derrière un cône, les cônes étant alignés en rangées de dix. Si un chien pensait avoir détecté un cas positif, il s’asseyait.

Grandjean a estimé qu’il n’a fallu que 15 secondes aux chiens pour analyser 20 échantillons de covid. En ce qui concerne la catégorisation des échantillons négatifs – connue sous le nom de spécificité du test – les chiens étaient un peu moins précis. Ils ont identifié correctement 91% des échantillons sans covid, ce qui signifie qu’ils ont donné quelques faux positifs.

Pourtant, a déclaré Grandjean, les chiens offrent certains avantages : ils sont moins invasifs qu’un prélèvement nasal ou de gorge, et ils fournissent des résultats plus immédiats (sans compter le temps d’entraînement). Les deux chercheurs, Grandjean et Otto, ont également déclaré que les chiens avaient démontré une capacité à détecter les infections plus tôt au cours de la maladie d’une personne que les tests PCR. Dans de nombreux cas, a supposé Grandjean, quelqu’un avec un résultat PCR négatif mais positif selon l’évaluation d’un chien est susceptible d’avoir un résultat PCR positif deux jours plus tard. Otto a déclaré que les chiens peuvent donc être un outil de présélection utile pour signaler les cas possibles qui peuvent ensuite être confirmés en laboratoire.

Pourquoi les chiens ?

Avant la pandémie, Grandjean étudiait si les chiens pouvaient détecter le cancer du côlon. Cependant, en 2020, il s’est concentré sur le covid. Ses recherches portent sur les labradors, les bergers allemands et les bergers belges, et il a précédemment découvert que les chiens peuvent détecter Covid en reniflant le masque d’une personne. Une partie de la raison pour laquelle les chiens peuvent faire cela est qu’ils ont un organe dans le nez appelé « l’organe de Jacobson », qui les aide à identifier les odeurs qui semblent inodores pour les humains. C’est ainsi que les chiens peuvent identifier les protéines du coronavirus.

Les chiens peuvent également sentir des composés organiques volatils ou des gaz présents dans l’air expiré, la salive ou la sueur. Grandjean a déclaré que Covid a certains composés organiques volatils que les chiens détectent, mais « nous ne savons pas exactement ce qu’ils sont chimiquement ». Selon le chercheur, n’importe quelle race peut détecter le covid s’il aime jouer et n’a pas de museau raccourci. D’autres animaux, comme les chats, ont un odorat tout aussi fort, a-t-il ajouté, mais les chiens sont plus faciles à dresser.

Cependant, le processus de formation est très technique, a déclaré Otto. Les odeurs extérieures peuvent interférer et il n’est pas toujours facile de savoir si les chiens recherchent la bonne odeur. Ils sont enseignés en utilisant le renforcement positif; des stratégies similaires sont utilisées pour les entraîner à trouver des termites ou à détecter des drogues. Mais bien sûr, tous les chiens ne bénéficient pas des mêmes récompenses, a déclaré Otto. « Pour certains chiens, une balle pourrait être la meilleure chose au monde, tandis qu’un autre chien pourrait penser qu’un jouet à tirer ou un lapin bruyant est la meilleure chose », a-t-elle déclaré. D’autres chiens « s’ennuient vraiment ».

De plus, a ajouté Otto, la capacité d’un chien à détecter le covid dans un échantillon de sueur ou un vêtement ne signifie pas nécessairement qu’il sera capable de le faire face à une personne réelle. « C’est l’un des grands défis – amener le chien à apprendre à traduire d’un échantillon à un être humain entier, ce qui est une odeur beaucoup plus complexe », a-t-elle déclaré. Pour tous ceux qui veulent entraîner leur propre animal de compagnie à détecter le Covid, Otto a donné un conseil : « N’essayez pas ça à la maison ».

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