Air – Concept, composition et propriétés


Nous vous expliquons ce qu’est l’air et de quoi il est fait. Aussi, quelles sont ses propriétés physiques et chimiques. Pollution de l’air.

air - atmosphère
L’air est une couche gazeuse de la plus haute importance pour la vie sur Terre.

Qu’est-ce que l’air ?

Nous appelons communément l’air le mélange homogène des gaz atmosphériques qui sont retenus par la gravité de notre planète.

L’air est un mélange gazeux d’une grande importance pour la vie sur Terre, car il remplit des fonctions de protection contre la lumière du soleil et d’autres éléments étrangers tels que les météorites. De plus, il fournit à la dynamique chimique de la planète un ensemble d’éléments essentiels de nature gazeuse, comme l’oxygène nécessaire à la respiration. De plus, l’air permet au cycle hydrologique de se dérouler, car il contient de la vapeur d’eau, qui produit des précipitations par condensation et formation de nuages.

L’air est composé de divers éléments gazeux, qui ne peuvent normalement pas être différenciés ou perçus séparément. Cependant, il est possible de liquéfier l’air dans les laboratoires (le rendre liquide) et procéder à la séparation de ses composants. De cette manière, de nombreux éléments utilisés dans l’industrie chimique sont obtenus. Ses propriétés et sa composition varient selon les conditions de pression et de température dans lesquelles se trouvent ces éléments lors des mesures.

L’importance de l’air est perçue par l’homme depuis l’Antiquité, lorsqu’il était considéré comme l’un des quatre éléments fondamentaux de la nature, avec le feu, l’eau et la terre. Cependant, à l’heure actuelle, ses propriétés sont connues plus en détail et il est possible d’en tirer davantage parti.

Voir aussi: Pollution de l’air

De quoi est composé l’air ?

L’air est principalement constitué de 20,94 % d’oxygène, 78,08 % d’azote, 0,93 % d’argon0,035 % de dioxyde de carbone et 0,40 % de vapeur d’eau, qui sont ses composants prédominants.

Les autres éléments présents dans l’air, bien que minoritaires, sont le néon (0,0018%), l’hélium (0,0005%), le méthane (0,00017%), le krypton (0,00014%), l’hydrogène (0,00005%) et l’ammoniac (0,0003%).

Propriétés physiques et chimiques de l’air

Air
L’air est transparent, incolore, inodore et insipide.

L’air varie selon sa localisation dans les couches atmosphériques suivantes : troposphère, stratosphère, mésosphère et thermosphère. Plus il est élevé, plus la pression est faible et moins il aura de poids. l’air, car les éléments plus lourds qu’il peut contenir sont attirés plus fortement par la gravité terrestre.

En général, l’air est plus léger et a une densité plus faible que l’eau (l’air a une densité de 1,225 kg/m3 à une température d’environ 20 ºC). Il est transparent, incolore, inodore et insipidesauf lorsqu’il est contaminé par une substance particulière.

L’air n’a pas de volume propre puisqu’il s’agit d’un gaz et ne peut pas exister dans le vide. De plus, c’est un bon conducteur de chaleur.

Les réactions chimiques que peut subir une masse d’air dépendent des propriétés chimiques des composants qui la constituent. En ce sens, l’air a des proportions à peu près constantes de certains composants, mais il peut également contenir des contaminants ou des concentrations de certaines substances à des niveaux élevés, selon l’endroit où se trouve cette masse d’air, dans quelles conditions elle se trouve, etc.

Pollution de l’air

La pollution de l’air se produit lorsqu’il contient des particules solides en suspension ou lorsque différents gaz naturellement présents dans sa composition dépassent certains niveaux, et sont alors considérés comme des polluants. Il peut même y avoir un mélange des deux.

Tout comme l’eau ou la terre, l’air C’est un récepteur de substances émises lors de processus industriels., urbains ou déchets que nous rejetons dans l’environnement. Cela entraîne souvent de graves complications telles que les pluies acides (le cycle de l’eau est contaminé par réaction avec des gaz corrosifs ou toxiques dans l’air), les maladies respiratoires (pour les humains et les animaux) ou la détérioration des couches de l’atmosphère (comme la diminution de la couche d’ozone dans la stratosphère, permettant le passage direct du rayonnement solaire).

Certains des principaux polluants atmosphériques connus sont :

  • Gaz produits par la combustion de fossiles. Le dioxyde de carbone, le monoxyde de carbone et le dioxyde de soufre sont obtenus à la suite de la combustion de combustibles fossiles tels que le pétrole, l’essence ou le charbon.
  • Composés chlorofluorocarbonés. Connus sous le nom de CFC, ils comptent parmi les gaz domestiques et industriels les plus nocifs pour la couche d’ozone. Pour cette raison, depuis 1960, son remplacement nécessaire par d’autres gaz moins nocifs (lorsqu’ils sont appliqués dans les aérosols et les compresseurs de réfrigération) a été noté.
  • Méthane. C’est un gaz à l’odeur dégoûtante produit par la décomposition des matières organiques. Il est présent dans les matières fécales des humains et des animaux, ainsi que dans les marécages et autres zones de décomposition continue de la matière vivante. Une source majeure de méthane dans l’atmosphère, dépassant les niveaux normaux, est constituée par les déchets des grands troupeaux d’animaux d’élevage (vaches, porcs, etc.). Ils constituent l’un des gaz à l’origine de l’effet de serre et du réchauffement climatique.
  • Ozone. Bien que l’ozone se trouve naturellement dans la stratosphère, il peut être trouvé artificiellement dans d’autres couches inférieures, où il n’agit pas comme un agent bénéfique mais comme un polluant.
  • volcans et autres catastrophes naturelles. Les volcans expulsent, lors de leur éruption, d’énormes quantités de poussière, de fumée et de gaz de combustion dans l’atmosphère, générant de nombreux polluants atmosphériques.

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Références

  • Physique. Cours théorique et pratique des fondamentaux physiques de l’ingénierie. A. Llopis, FJ Gálvez, C. Rubio, R. López, collaboration de JM Bravo. p. 456. Université polytechnique de Valence. (Livres Google)

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