Ahmedhodzic Ring est l’étoile du championnat de la Ligue des champions de Sheffield United | Hull City contre Sheffield United


Parlez aux supporters de Sheffield United de leur défenseur Anel Ahmedhodzic et les extraits sonores sont toujours les mêmes.

« Aime aller de l’avant…. super finisseur…. déjà un favori du public…. à quel point ce garçon pouvait-il être bon ? »

Eh bien, Ahmedhodzic a sa propre vision de son émergence comme l’un des meilleurs talents en dehors de l’élite du football anglais.

« Je pense que je peux aller jusqu’au bout », a déclaré à The Sportsman le demi-centre de 23 ans, qui a signé l’été pour 4,1 millions de livres sterling de l’équipe suédoise de Malmo.

« Bien sûr, mon objectif est de jouer en Premier League l’année prochaine avec Sheffield United.

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« C’est mon objectif principal en ce moment, mais il n’y a pas de limite à ce que je peux être et je veux jouer en Ligue des champions semaine après semaine.

« J’ai fait ça avec Malmö la saison dernière et j’ai apprécié ça parce que je savais que je devais rester concentré tout le temps.

« Si vous vous éteignez une seconde, vous encaisserez le but. Je veux revivre la Ligue des champions, mais il s’agit d’abord d’être promu cette année.

Trois buts lors de ses quatre derniers matchs ont rapidement valu à l’international de Bosnie-Herzégovine une place dans le cœur des fans des Blades.

La capacité d’Ahmedhodzic, voire sa volonté, à soutenir l’attaque depuis sa position dans les trois arrières de United lui a valu des comparaisons avec son coéquipier Chris Basham, qu’il exclut actuellement de l’équipe.

Seul Ahmedhodzic, loquace, articulé et engageant hors du terrain, marque aussi des buts.

Sa présence a certainement donné une dimension supplémentaire aux Blades de haut vol de Paul Heckingbottom, qui se rendront à Hull dimanche dans le but de renforcer leur pedigree de promotion.

Ahmedhodzic, qui parle un anglais parfait, ajoute : « Bien sûr, je suis en forme, mais je sens que je peux donner beaucoup plus.

« Je pense que je peux mettre plus de tacles, faire des courses plus intelligentes et créer encore plus d’occasions pour l’équipe.

« Oui, je peux être nettement plus dangereux dans les matchs, surtout quand nous jouons à l’extérieur. »

En écoutant Ahmedhodzic évaluer sa menace offensive, il est facile d’oublier qu’il est un défenseur central solide, même s’il possède des prouesses offensives remarquables et un œil pour le but.

L’acquisition par United de la star de 6 pieds 3 pouces s’avère l’une des bonnes affaires de l’été, certainement dans le championnat.

Il est né et a grandi en Suède avant de rejoindre Nottingham Forest en juillet 2016.

Son passage au City Ground n’a récolté que six minutes de football en équipe première en tant que remplaçant lors d’une défaite 3-1 au championnat à Newcastle United le 30 décembre 2016.

Non pas que son temps aux doubles vainqueurs de la Coupe d’Europe ait été perdu – loin de là.

« J’ai apprécié ça à Forest dans leur académie parce que je me suis tellement amélioré en tant que joueur mais surtout en tant que personne », explique Ahmedhodzic.

« J’ai travaillé avec Jack Lester, qui fait maintenant partie de l’équipe d’entraîneurs de la première équipe ici à Sheffield United, et Gary Brazil.

« Ils ont joué un rôle important dans mon développement et ils m’ont poussé chaque jour à m’entraîner plus dur et à avoir un style de vie professionnel.

« J’étais encore jeune et je suis très heureux d’avoir déménagé en Angleterre au début de ma carrière.

« Le meilleur développement qu’un jeune joueur puisse avoir est de venir en Angleterre parce que tout est si professionnel.

« Cela vous donne le bon état d’esprit dès le plus jeune âge. Vous pouvez avoir tout le talent du monde, mais la mentalité est si importante.

Ahmedhodzic est retourné dans sa Suède natale en 2019 et s’est fait un nom à Malmo, où ses performances ont attiré des regards admiratifs de toute l’Europe.

Il était sur le radar de Chelsea et l’équipe italienne Atalanta a tenté de le signer.

Ahmedhodzic se souvient : « L’été dernier, j’étais très proche d’aller en Serie A, mais je voulais jouer la Ligue des champions avec Malmö, alors j’y suis resté.

« J’ai joué la Ligue des Champions puis en janvier j’ai été prêté à Bordeaux.

« J’étais en pourparlers avec Hecky et j’étais ravi de venir à United à l’époque, mais ce n’était tout simplement pas le bon moment.

« J’ai eu tellement d’intérêt ces deux dernières années – et par la suite beaucoup de maux de tête – mais j’ai toujours voulu venir ici. J’adore être un Blade.

Ahmedhodzic a fait des débuts remarquables pour United lors de la victoire 2-0 à domicile le mois dernier contre Millwall.

Il a marqué un but et en a créé un autre lors de la récente victoire 2-1 sur Sunderland à Bramall Lane et mardi soir, il a réussi une volée brillante et une tête habile lors de la démolition 4-0 de Reading.

Ahmedhodzic refuse de publier son objectif pour la saison mais a un petit pari avec son agent sur le nombre de fois qu’il peut trouver le filet.

« J’ai toujours créé beaucoup d’occasions de marquer, mais j’en ai toujours raté beaucoup aussi », dit-il.

« Maintenant, cependant, ma tête et ma finition se sont améliorées et je semble avoir au moins une chance par match. Il s’agit simplement de prendre ces risques.

Les cicatrices de la défaite en demi-finale du championnat de la saison dernière contre Forest guérissent pour l’équipe de Heckingbottom.

Ils ont connu une fenêtre de transfert réussie, signant Ahmedhodzic et gardant le milieu de terrain norvégien Sander Berge au milieu de l’intérêt du Club de Bruges et de plusieurs clubs de Premier League.

« Je parle beaucoup à Sander et je suis tellement content qu’il reste ici », déclare Ahmedhodzic.

« Nous parlons de beaucoup de choses mais surtout de football – comment je veux qu’il bouge et comment il veut que je bouge pendant les matchs.

« Même lorsque nous prenons le petit-déjeuner, je dirai » oui, vous devriez y aller dans cet espace « .

« Tout tourne autour du football et nous adorons ça ici. Il m’a vraiment aidé depuis que je suis arrivé à United.

Ahemdhodzic profite de la vie à Sheffield et sa femme Marijana, qu’il a épousée plus tôt cet été, l’a récemment rejoint à Steel City.

« Le seul problème, c’est que son visa a mis du temps à arriver, alors je suis resté ici seul pendant deux mois », dit-il.

« Mais dès qu’elle est arrivée, j’ai marqué deux buts contre Reading, donc la vie ici est belle, j’aime vraiment ça.

« Il y a peut-être un peu trop de trafic le matin, mais je peux vivre avec ça. »

Ahmedhozic a grandi en idolâtrant l’ancien défenseur de Manchester United Nemanja Vidic, la légende suédoise Zlatan Ibrahimovic et l’ancien attaquant de Manchester City Edin Dzeko, son coéquipier international.

« J’ai commencé à regarder Dzeko quand il jouait pour Wolfsburg et puis, quand il a rejoint City, j’avais environ 10 ou 11 ans », se souvient Ahmedhodzic.

« Je suis devenu un fan de Man City à cause de lui – il était l’une de mes idoles mais j’ai toujours admiré Zlatan Ibrahimovic. »

Ahmedhodzic a représenté la Suède pendant ses années de formation et affirme que prêter allégeance internationale à la Bosnie-Herzégovine a été un long processus.

« C’était un choix très difficile car, en ce qui concerne la Suède, j’y ai joué plus de 50 matchs dans les rangs des jeunes », dit-il.

« J’ai même fait mes débuts en équipe première lors d’un match amical, mais la Bosnie est entrée en scène et j’ai tout de suite su que je voulais jouer pour eux.

« Depuis que je suis enfant, je voulais être l’un de ces 11 joueurs debout sur le terrain en chantant l’hymne bosniaque.

« Mes deux parents sont de Sarajevo et je voulais honorer leur ascendance, mais la principale raison était mon choix personnel et ce que je pensais être le plus approprié pour moi. »

La confiance en soi coule d’Ahmedhodzic, tout comme l’ambition.

« Si je ne crois pas en moi, alors qui le fera ? » il raisonne.

« Je veux juste améliorer chaque match et m’assurer que tout le monde dans l’équipe est performant, pas seulement moi.

« L’essentiel est l’équipe et si je peux aider mes coéquipiers à s’améliorer, peut-être en faisant une course pour leur créer de l’espace, alors je le ferai.

« Comme je le dis, il n’y a pas de limite à ce que je peux devenir bon. »

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